§ 11. Наука, техника и культура в 20-30-е гг. XX в.

Вспомните! Чем ознаменовалось развитие науки и культуры в начале XX в.?

В культуре 20-30-х гг. XX в. продолжают сказываться переломные тенденции, усугубившиеся в условиях послевоенного масштабного кризиса. Жестокость войны, её невиданные тяготы, гибель сотен миллионов безвинных людей привнесли в сознание европейского общества ощущение упадка, заката европейской цивилизации. Кроме того, в общественном сознании укрепился иррационализм — чувство неверия в возможности человеческого разума. Переломный характер послевоенной эпохи отразился на всём облике культуры того времени. Стили и направления в искусстве, частично появившиеся до войны, сохранялись и продолжали своё развитие в 20-30-е гг. XX в. Вместе с тем возникали и новые стили, некоторые из них исчезали так же быстро, как и возникали.

Парадокс эпохи состоял в том, что именно в это время были сделаны выдающиеся открытия в области науки и техники, свидетельствовавшие о торжестве человеческого разума.

1. Естественные науки

На рубеже XIX-XX вв. происходило небывалое в истории человечества развитие науки. Сделанные учёными открытия качественно изменили научную картину мира, дали мощный импульс совершенствованию естественных наук.

П. Дирак

И. и Ф. Жолио-Кюри

Главные направления в данной области обозначились ещё до Первой мировой войны в результате «революции в естествознании». Атомная физика, зародившаяся в этот период, сохраняла свои ведущие позиции и в последующие десятилетия. В 1926-1927 гг. появилась квантовая механика — новое направление физики, сложившееся на основе исследований английского ученого Поля Дирака. Он предположил, что существует не только частица с отрицательным электрическим зарядом (электрон), но и аналогичная частица с положительным зарядом. Уже в 1932 г. она была обнаружена американцем К.Д. Андерсоном, исследовавшим космическое излучение (электромагнитное излучение от внеземных источников), и получила название «позитрон». Выяснилось, что при некоторых условиях электроны и позитроны могут взаимопоглощаться, превращаясь в частицы электромагнитного излучения (фотоны). В том же году английский учёный Джеймс Чедвик открыл нейтрон, элементарную частицу, не имеющую заряда. В 1934 г. Ирен и Фредерик Жолио-Кюри во Франции обнаружили явление искусственной радиоактивности. В ходе их опытов атомы алюминия трансформировались в радиоактивные атомы фосфора. На основании разработок Кюри позднее было сделано немало открытий, особенно в биологии и медицине.

Все эти исследования сделали понятной структуру атомного ядра. В конце 1930-х гг. специалисты в нескольких странах уже были готовы получить атомную энергию, появляющуюся при делении ядер урана. Цепную реакцию деления урана исследовал итальянец Энрико Ферми, бежавший из фашистской Италии в США. Супруги Жолио-Кюри разработали схему аппарата для осуществления этой реакции. Стало возможным создание принципиально нового вида оружия — атомной бомбы, изготовленной только на исходе Второй мировой войны.

Успехи в развитии квантовой механики позволили к началу 1930-х гг. прогнозировать свойства различных веществ.

Химики взяли курс на создание искусственных твёрдых материалов с заранее заданными свойствами и структурой. Во второй половине 1930-х гг. учёные сразу трёх стран — США, СССР и Великобритании — смогли синтезировать полиэтилен и нейлон, получившие вскоре широкое употребление. Химики также разработали новые виды удобрений и искусственного жидкого топлива.

Стремительные шаги делает астрономия. В 1918 г. учёные установили, что Солнце находится на краю Галактики. В 1925-1934 гг. серия исследований подтвердила предположение о наличии углекислого газа в атмосфере Венеры. В 1930 г. астроном К. Томбо (США) «расширил» Солнечную систему, открыв планету Плутон.

Появились новые науки — биофизика и биохимия. Разобравшись в процессах обмена веществ и строении белка, учёные сумели искусственным путём создать первые витамины и антибиотики (грамицидин, стрептомицин, пенициллин). Биологи использовали не только традиционные методы и инструменты. В их «арсенале» появились электронные микроскопы, рентгеновские лучи и реактивные изотопы. В медицине начали применяться электрокардиографы (с их помощью исследовали работу мышц сердца) и электроэнцефалографы (их применяли для изучения работы головного мозга).

2. Техника меняет жизнь людей

В 1920-1930-е гг. в жизни людей происходят качественные изменения благодаря развитию источников электричества. Строительство современных теплоэлектростанций дало возможность осветить улицы городов и посёлков, внедрить в производство новые виды техники. Во многих странах были начаты важные гидроэнергетические проекты. Электроэнергия обеспечивала работу фабрик, особенно энергоёмких отраслей, позволила ускорить процесс автоматизации многих технологических процессов.

В 1930-е гг. к привычным механическим калькуляторам добавился первый полностью электронный — британский ANITA. Людей, пользовавшихся калькуляторами, называли «компьютерами» (от английского слова «вычислитель»), вскоре этот термин стал обозначать электронно-механическое устройство для подсчёта и хранения информации. Первую модель компьютера создал немецкий учёный Конрад Цузе в 1938 г. Его аппарат обладал памятью и возможностью (хотя и ограниченной) программирования. Следующая модель, разработанная изобретателем в 1941 г., была построена на телефонных реле и основывалась на использовании двоичной системы исчисления.

Успехи в области изучения радио, сделанные в начале XX столетия, позволили начать регулярное радиовещание в США, СССР, Великобритании и Франции уже в начале 1920-х гг. «Тарелка» репродуктора стала привычной для городского быта многих европейских городов. В целом ряде государств появились беспроводные телеграф и телефон. Великобритания, США и СССР стали пионерами в деле организации первых телевизионных передач. А в 1930-е гг. изобретение братьев Люмьер — кинематограф — обрело звук и цвет. Кинотеатры стали собирать ещё больше зрителей.

Как изменилась жизнь людей с появлением радио, телевидения и звукового цветного кинематографа? Назовите положительные и отрицательные последствия внедрения в повседневную жизнь этих технических новинок.

Производство электробытовой техники в развитых странах — от стиральных машин до холодильников и радиоприёмников — расширялось. Но вся эта техника была ещё слишком дорога, что не позволяло техническим новинкам кардинально изменить жизненный уклад людей.

Серьёзные изменения произошли в транспортной сфере. Двигатели внутреннего сгорания окончательно вышли на первое место. Началось активное применение тракторов и комбайнов в сельском хозяйстве.

Массовое строительство автобанов — специальных скоростных шоссе — развернулось в Германии. Автомобиль действительно становился массовым, отсюда и название одной из его марок — «фольксваген» («народный автомобиль»).

Существенного прогресса достигла технология строительства самолётов. На смену прежним аппаратам, изготовленным из древесины и ткани, пришли алюминиевые модели. Увеличились мощность и число двигателей, самолёты смогли перемещаться на более далёкие расстояния. В 1919 г. американские лётчики совершили первый безостановочный перелёт из США в Ирландию. В 1920-е гг. привычным развлекательным зрелищем стали авиашоу — бывшие военные пилоты демонстрировали чудеса воздушных полётов и акробатических трюков на самолётах. Некоторое время вместе с самолётами использовались дирижабли (летательные аппараты легче воздуха), но в 1937 г. эра дирижаблестроения завершилась после очередной аварии. В 1929 г. изобретатель Дж. Дулиттл разработал пилотажно-навигационные приборы. А в 1930-е гг. в Германии и Великобритании началась активная разработка реактивных двигателей. В середине 1940-х гг. реактивные самолёты строились уже в обоих государствах.

Автобан в Германии. 30-е гг. XX в.

Запуск дирижабля

Новой тенденцией в развитии техники стала стандартизация, позволившая делать детали и изделия взаимозаменяемыми. Активнее всего стандартизация использовалась в США., где производство многих товаров оказалось самым массовым.

3. Новые черты в философии и художественном творчестве

Экономический кризис в странах Европы, наступление фашизма, социальный эксперимент, предпринятый в СССР, рост национально-освободительного движения в странах «третьего мира», формирование диктаторских режимов во многих государствах — всё это наложило отпечаток на развитие художественного творчества. Войны и преследования со стороны властей заставили сотни и тысячи писателей, скульпторов, артистов и учёных покинуть свои родные страны. Многие из них обосновались в США, Латинской Америке, некоторые выбрали Советский Союз. Это вело к интернационализации искусства.

Сохраняли своё влияние неопозитивизм и неотомизм. Неопозитивизм, появившийся ещё в начале XX в. и особенно распространённый в Великобритании и США. полагал основной задачей мыслителей логический анализ сообщений о фактах и лингвистический анализ самого научного языка, оставляя познание фактов представителям точных и естественных наук. Развитие неопозитивизма внесло немалый вклад в становление математической логики и структурной лингвистики. Неотомизм — философское течение, ведущее своё название от имени католического святого Фомы Аквинского — являлся попыткой совместить научные выводы с теологией, но первопричиной бытия неотомисты по-прежнему рассматривали Бога. Это направление мысли получило поддержку со стороны католической церкви и пользовалось немалым влиянием в Европе и Латинской Америке, не утрачивая своего влияния на протяжении всего XX в.

А. Камю

Э. Хэмингуэй

Э.М. Ремарк

Для общественной и философской мысли межвоенного периода характерной тенденцией стало сохранение и даже усиление внимания к человеку и его месту в непростой социальной действительности. В 1920-1940-е гг. в Европе происходит расцвет экзистенциализма — философии «существования» (от латинского слова «экзистенция»). Экзистенциалистами считают таких непохожих друг на друга по взглядам философов и писателей, как Хосе Ортега-и-Гасет (Испания), Карл Ясперс и Мартин Хайдеггер (Германия), Альбер Камю, Жан-Поль Сартр (Франция). Все они рассматривали человека как уникальное духовное существо, способное самостоятельно выбирать свою судьбу, а не слепо следовать божественному предназначению. Избрание судьбы предполагало свободу и ответственность личного выбора. Рождение экзистенциализма отразило глубокие искания, в которых пребывали представители духовной элиты западного общества.

В Китае знакомство с западной философией привело к зарождению «нового конфуцианства» (Сюн Шили, Лян Шумин и др.).

В западном мире на литературном поприще заблистали новые имена — американца Уильяма Фолкнера, англичанина Сомерсета Моэма, французов Франсуа Мориака, Андре Жида и многих других.

Через несколько лет после окончания Первой мировой войны в литературу вошла целая плеяда молодых представителей «потерянного поколения» — Эрнест Хемингуэй, Эрих Мария Ремарк, Анри Барбюс, Джон Дос Пассос, Эзра Паунд, Фрэнсис Скотт Фицджеральд и другие). Общим для творчества этих писателей, многие из которых побывали на фронте, стало разочарование в традиционном западном образе жизни и демонстрация «обыденного» ужаса войны. В 1920-е гг. из под пера Хемингуэя вышли романы «Фиеста» и «Прощай, оружие!». Э.М. Ремарк опубликовал «На западном фронте без перемен» и «Три товарища», а Р. Олдингтон — «Смерть героя». Героями этих произведений стали молодые люди, вчерашние школьники, многие из которых научились убивать раньше, чем получили аттестат зрелости, а вернувшись домой из армии, так и не нашли своего места в жизни.

Межвоенный период оказался временем расцвета в литературе модернизма, стремившегося порвать с прежним историческим опытом художественного творчества и утвердить новые, нетрадиционные начала, использовать схемы, абсурдные и отвлечённые сюжеты. Среди модернистских авторов выделяются Джеймс Джойс (автобиографический роман «Улисс» и роман «Поминки по Финнегану») — один из самых читаемых сегодня англоязычных писателей и Франц Кафка (романы «Америка», «Процесс», «Замок»).

Ярким представителем модернизма стал француз Марсель Пруст (роман «В поисках утраченного времени» и др.). В своих произведениях писатель исследовал субъективное восприятие человеком пространства и времени, непроизвольной памяти. Внутренняя жизнь героя воспринимается как «поток сознания». Опыт Пруста отразился в творческих исканиях многих западноевропейских писателей.

Биографические романы Андре Моруа привлекли в 1920- 1930-е гг. внимание многих читателей. Моруа писал о великих литераторах — Шелли, Байроне, Тургеневе, Дюма, Бальзаке. Тогда же были опубликованы психологические новеллы австрийца Стефана Цвейга, героями которых стали люди, жившие в самые напряжённые периоды истории: Ф. Магеллан, шотландская королева Мария Стюарт, нидерландский философ-гуманист Эразм Роттердамский, политик и чиновник наполеоновского времени Ж. Фуше. Драмы, написанные рукой Цвейга, разыгрываются в считанные часы, но это всегда главные моменты жизни, когда происходит испытание личности, проверяется способность к самопожертвованию. Цвейг нередко писал на стыке документа и искусства. При этом он всегда виртуозно работал с документами, обнаруживая в любом письме или мемуарах очевидца психологическую подоплёку.

Новый тип интеллектуального исторического романа создал немецкий писатель Лион Фейхтвангер. За описаниями отдалённой эпохи на страницах его произведений явно проступали параллели с современностью. Занявший антивоенную позицию Фейхтвангер осуждал Первую мировую войну (пьеса «Военнопленные», роман

«Тысяча девятьсот восемнадцатый год»), а затем стал решительным противником нацизма. В его романе «Лже-Нерон» под маской кровавого и лицемерного римского императора многие читатели узнали руководителя фашистской Германии. Противоречивую реакцию вызвала книга Фейхтвангера «Москва, 1937-й», в которой он в восторженных словах рассказывал о советском вожде И.В. Сталине и оправдывал репрессии против его противников.

Межвоенное время подарило миру выдающегося индийского поэта Мухаммада Икбала («Персидские псалмы», «Послание Востока» и др.), соединившего европейскую и восточную традиции художественного слова. В своём последнем прижизненном сборнике «Удар посоха Калима» (1936 г.) поэт объявляет войну современной ему эпохе, утверждая, что для пробуждения народов Индии требуется удар священного посоха — чудо.

В 1920-е гг. добились признания многие живописцы Западной Европы, начинавшие своё творчество в рядах модернистов. Некоторые мастера кисти обрели всемирную известность, прежде всего испанцы Пабло Пикассо и Сальвадор Дали.

Для Пикассо в 1925 г. начался один из самых сложных периодов в творческой биографии. Изящные образы остались для художника в прошлом, картины Пикассо наполнились атмосферой конвульсий и галлюцинаций («Сидящая купальщица», 1929 г.), бесформенными фигурами («Купальщица», 1927 г.). В 1930-е гг. из грубых материалов он создал несколько скульптур с полуабстрактными формами («Конструкция», 1931 г.).

С началом гражданской войны в Испании в творчестве Пикассо зазвучала тема столкновения сил добра и зла, света и тьмы, гения и безликого злодейства. Одна из самых знаменитых картин художника — «Герника» — была посвящена испанскому городу, уничтоженному бомбами фашистов в 1937 г. Светлые и тёмные краски передавали ощущение от всполохов пожара. Плачущая женщина, раненое животное, погибший солдат, чья-то длинная рука со светильником (как символ надежды) — эти образы предстали перед посетителями Парижской художественной выставки. Тревожные нотки лишь усиливались в творениях великого испанца, по мере того как Европа погружалась в новый мировой конфликт.

П. Пикассо. Девушка, читающая книгу на пляже. 1937 г.

П. Пикассо. Герника. 1937 г.

К. Швиттерс. Маленькая вечеринка дадаистов. 1922 г.

Ещё во время Первой мировой войны в европейском искусстве проявились протестные настроения. После окончания боевых действий и по мере углубления послевоенного кризиса они лишь усилились. Прежние художественные стили — кубизм, футуризм, экспрессионизм — уступают место дадаизму и сюрреализму. Участники объединения дадаистов предлагали творчество ради творчества, без какой-либо цели, пародировали привычные художественные приёмы. Дадаистам были по душе маскарадные действия, фотомонтаж и коллажи. Участники объединения разрисовывали заборы, создавали не имеющие смысла псевдочертежи. Дадаисты утверждали — современную европейскую культуру надо уничтожить через разложение искусства.

Л. Тихань. Портрет Тристана Тзара

Основатель дадаизма поэт Тристан Тзара объясняет, что значит это слово: «На языке негритянского племени кру оно означает хвост священной коровы, в некоторых областях Италии так называют мать, это может быть обозначением детской деревянной лошадки, кормилицы, удвоенным утверждением в русском и румынском языках. Это могло быть и воспроизведением бессвязного младенческого лепета. Во всяком случае — нечто совершенно бессмысленное, что отныне и стало самым удачным названием для всего течения».

Со временем многие дадаисты оказались в рядах сюрреалистов («сверхреалистов»), рассматривавших мир как нагромождение парадоксов, бессмысленного кошмара и социального безумия и воспевавших абсурдность бытия. Одним из самых известных представителей этого направления стал испанский художник Сальвадор Дали, откровенно заявлявший: «Сюрреализм — это я». Всемирную известность получили картины Дали «Приспособление и рука» (где он экспериментирует с геометрическими формами и изображает мистическую пустыню), «Просвещённые удовольствия» (отразившая навязчивые идеи и детские страхи живописца), «Телефон-омар» (изображён сюрреалистический предмет, потерявший свои сущность и функцию).

Дали не чуждался политики, но был далёк от мысли поддержать кого-то одного. В картине «Загадка Вильгельма Телля» он откровенно издевался над левыми симпатиями ряда художников, но позднее изобразил Гитлера как «законченного мазохиста». В 1936 г. он написал «Податливое сооружение с варёными бобами: предчувствие гражданской войны» и «Осенний каннибализм». Обе работы раскрывали ужас испанца, понимающего, что его родина катится в пропасть братоубийственной бойни.

В 1930-е гг. сюрреализм шагнул за пределы Западной Европы, проникнув в Мексику, Чили, Японию. Парадоксальная алогичность сюрреалистических произведений сочеталась с технической виртуозностью исполнения и глубоким философским подтекстом.

Абстрактное искусство, отказавшееся от изображения форм, приближенных к действительности, пережило настоящий бум после Первой мировой войны. Этому активно способствовал крах привычных духовных ценностей. Отличительной чертой творчества абстракционистов было создание определённых цветовых сочетаний и геометрических форм с целью вызвать у аудитории самые разные ассоциации. Одним из самых известных представителей этого направления был русский художник Василий Кандинский, который в 1920-е гг. перебрался в Германию. Другим знаменитым абстракционистом стал Казимир Малевич, считавший себя создателем нового направления — супрематизма (от латинского слова «супремус» — «высший»). Самым выдающимся его произведением считается «Чёрный квадрат», о смысле которого критики спорят до сего дня. Сам автор так объяснял эту картину: «Ниспровержение старого мира искусства да будет вычертано на ваших ладонях. Носите чёрный квадрат как знак мировой экономии». В конце 1920-х гг. интерес к абстрактному искусству стал падать. Правительства авторитарных и тоталитарных государств нередко запрещали творчество абстракционистов.

С. Дали. Приспособление и рука. 1927 г.

С. Дали. Постоянство памяти. 1931 г.

В. Кандинский. Ангел Страшного Суда. 1911 г.

К. Малевич. Супрематическое построение цвета. 1928—1929 гг.

Д.А. Сикейрос. Революционеры

Как вы думаете, какие особенности мировосприятия людей межвоенного периода привели к рождению течений сюрреализм и абстракционизм?

В странах Латинской Америки крупные перемены в искусстве, произошедшие в 1920-е гг., были связаны с деятельностью мексиканских художников-муралистов (от испанского слова «мураль» — настенная роспись) — Давида Альфаро Сикейроса, Диего Риверы и Хосе Клементе Ороско. Муралисты занимали левую, революционную позицию, были тесно связаны с коммунистической партией, а их работы демонстрировали великую внутреннюю силу народа, вскрывали социальные и исторические противоречия, стали своеобразным гимном трудящимся. В 1922 г. муралисты создали «Революционный профсоюз», объединивший многих мексиканских художников социальной направленности. Самыми известными работами этой группы стали росписи фасадов Художественной школы Чуинард и центра Плаза в Лос-Анджелесе, во Дворце изящных искусств, фрески в Национальной Подготовительной школе (Сикейрос), росписи министерств просвещения и здравоохранения Мексики, Национального дворца, сельскохозяйственной школы в Чапинго и института искусств в Детройте (Ривера).

В архитектуре, как и в изобразительном искусстве, в это время происходит распад стиля модерн на множество течений, в том числе итальянский футуризм, немецкий и голландский экпрессионизм, советский конструктивизм. Сокращение масштабов строительства в кризисные годы увеличило количество теоретических разработок. На протяжении 1920-х гг. многие архитекторы начинают обращать более пристальное внимание на художественные традиции своих стран. Одновременно в ряде европейских государств сохраняется влияние классицизма.

Из курса всеобщей истории 7—8 классов вспомните, чем характеризуется классицизм в архитектуре.

Итальянец Антонио Сент Элиа разработал проект футуристического города в виде огромной верфи. Дома такого города представляли собой гигантские машины. Это стало первой попыткой функционально выстроить город по вертикали, но она так и не была реализована при жизни архитектора.

Близким к работам футуристов было направление конструктивизма, ставшее результатом научно-технического прогресса. Особой популярностью конструктивизм пользовался в СССР. Работы советских архитекторов-конструктивистов до сих пор можно увидеть во многих российских городах. Ими интересовался и знаменитый французский архитектор Ле Корбюзье, строивший «город-сад» в окрестностях Бордо.

В голландском Амстердаме в 1920-е гг. было выстроено немало жилых домов по проектам, разработанным архитекторами-экспрессионистами. Здания напоминали корабельные формы, в качестве облицовки использовался грубый кирпич. Главная ставка была сделана на эмоциональную насыщенность. Неудивительно, что здания сильно отличались друг от друга, ведь эмоции у всех индивидуальны.

Символом немецкого экспрессионизма стала «Башня Эйнштейна» — здание астрофизической лаборатории, построенное по проекту Э. Мендельсона. Немецкие экспрессионисты отказались от лишних деталей, заменив их ясными и чёткими силуэтами. Дома и учреждения понимались прежде всего с точки зрения их функций. С середины 1920-х гг. тезис «форма следует за функцией» стал основой почти всей архитектурной деятельности в Западной Европе. Ле Корбюзье настойчиво требовал освободить городской центр от транспорта и увеличить число зелёных зон. Во Франции он разработал «План Вуазен» (1925 г.) — проект реконструкции Парижа, в котором он предлагал снести множество зданий прежней застройки и заменить их 18 одинаковыми небоскрёбами, между которыми расположились бы парки, магистрали и пешеходные зоны. Такие же мысли он высказывал и в других своих планах — для аргентинского Буэнос-Айреса, бразильского Рио-де-Жанейро. Выстроенные Ле Корбюзье виллы (простые геометрические формы, белые гладкие фасады с горизонтальными окнами, свободная планировка) и сегодня остаются гордостью французской архитектуры.

Э. Мендельсон. Башня Эйнштейна

Ле Корбюзье. Церковь в Роншане

Железобетонные здания, возведённые по проектам функционалистов, надолго вошли в мировую архитектуру. В Великобритании сторонники этого направления, стремясь «разукрупнить» столицу страны, разработали план создания Большого Лондона с 14 городами-спутниками.

Функциональные небоскрёбы заполнили города США, а на городских окраинах появилось множество типовых коттеджей.

Итак, межвоенный период стал временем формирования международного художественного пространства, взаимовлияние культур разных континентов становится реальным. При этом, конечно, в творчестве мастеров из стран третьего мира продолжали преобладать местные традиции. Антиколониальные и социальные мотивы также нашли своё отражение в искусстве зависимых и «полусвободных» стран.

Вопросы и задания

1. Какие основные научные открытия были сделаны в межвоенный период? 2. Какие новые науки и направления исследований появились в это время? 3. Что изменилось в жизни людей в связи с появлением новых видов техники и оборудования? Можно ли считать эти перемены революционными? 4. В чём заключаются основные идеи экзистенциализма? 5. Составьте таблицу шедевров мировой художественной культуры в межвоенный период (вид искусства, автор, название произведения). 6. Каковы, на ваш взгляд, особенности литературы «потерянного поколения»? 7. Почему в 1920-е гг. в живописи происходит уход от реализма к абстрактному искусству, сюрреализму, модернизму и т. п.? 8. Какие новые веяния проявились в изобразительном искусстве Латинской Америки? 9. Согласны ли вы с идеей Ле Корбюзье о том, что дом — это «машина»? Что, на ваш взгляд, привело архитектора к такой мысли? 10. Подготовьте сообщение о выдающихся художниках, писателях, архитекторах стран Востока (на выбор), используя дополнительную литературу и интернет-ресурсы.

Ракурс

Крайслер-билдинг

Небоскрёб компании «Крайслер», один из символов Нью-Йорка, был построен в 1930 г. Здание высотой 319 метров расположено в восточной части Манхэттена. Заказал проект этого здания архитектору Уильяму Ван Элену бывший сенатор Уильям X. Рейнольдс. Готовый проект был впоследствии продан Уолтеру П. Крайслеру под штаб-квартиру компании.

Нью-йоркских строителей подстёгивало желание построить самый высокий небоскрёб в мире. Он строился со скоростью четыре этажа в неделю. 38-метровый шпиль из нержавеющей стали, собранный внутри здания из отдельных элементов, был установлен на вершине здания в один из ноябрьских дней 1929 г., превратив небоскрёб Крайслер не только в самое высокое здание в мире, но и в самую высокую конструкцию.

Своеобразная орнаментация башни повторяет мотивы дизайна колпаков на дисках колёс автомобилей марки «Крайслер» того времени. Возможно, это лучший образец архитектуры Нью-Йорка периода ар-деко, самого красивого периода в развитии города.