§ 17. Германская империя в XVI - XVIII веках

Экономические условия. В экономическом развитии Германия отстала от таких стран, как Англия, Голландия и Франция. Со второй половины XVI века в Германии начался экономический упадок. Это случилось, прежде всего, из-за раздробленности Германии на мелкие княжества (государства), которых насчитывалось более трехсот. Политическая раздробленность препятствовала возникновению единого внутреннего рынка. Кроме того, основные морские торговые пути переместились в Атлантический океан, и международные торговые пути, пролегавшие через Германию, потеряли свое значение. А ведь до середины XVI века отношения Востока с рынками Западной Европы, при посредничестве Северной Италии, устанавливались только через территорию Германии.

Экономическая роль Германии в мировом масштабе определялась ее первенством в мире по производству меди. Медь в торговле считалась основным средством. Однако большой урон ее значимости нанесли ввозимые в больших масштабах из Америки в Европу золото и серебро. Кроме того, немецкая продукция не выдерживала конкуренции с иностранными товарами, потому что мануфактурное производство в Германии ограничивалось рамками города. Оно не получило распространение в сельских местностях, где господствовало натуральное хозяйство и натуральные отношения, и процветал меркантилизм - каждый князь мог издать указ, защищающий свое сельскохозяйственное или кустарное производство.

Сохранению средневековых феодальных отношений способствовала Великая крестьянская война 1524-1526 годов, в которой крестьяне потерпели поражение. Впрочем, крестьяне бунтовали не за ликвидацию феодальных порядков, а всего лишь за смягчение этих порядков, предоставление крестьянам личной свободы.

Поражение крестьян также способствовало сохранению политической раздробленности. И наконец, проигрыш Германии в Тридцатилетней войне (1618-1648) заставил ее окончательно увязнуть в болоте экономического и политического застоя.

Тридцатилетняя война шла между европейскими государствами, разделившимися на два блока: (первый блок - союз Австрии, Испании, Германских католических княжеств; второй блок - союз Германских протестантских княжеств, Франции, Дании и Швеции). Война завершилась в 1648 году подписанием мирного договора в Вестфалии. В этой войне победил второй союзнический блок. В итоге политическая гегемония в Европе перешла к Франции. Швеция превратилась в одну из великих европейских держав, завоевав право господства на Балтийском побережье.

Голландия была признана независимой Республикой.

Германия же в результате этой войны пришла к экономическому и политическому упадку, что еще больше усилило политическую раздробленность страны.

Политический строй. Германия считалась империей, ею формально правил император. Но ее единство было зафиксировано лишь на бумаге. Эта страна, называемая до 1806 года «Священной Римской империей германской нации», на самом деле не была священной, и не объединяла германскую нацию. Она, скорее, была «империей без подданных, «империей без власти». Немцы были подданными не империи, а княжеств. Император Германии, на деле был императором без власти.

Император из династии Габсбургов, помимо своих Австрийских владений, нигде больше не имел реальной власти. Рейхстаг Германской империи не принимал заключительных постановлений, обязательных для всех княжеств. А если даже и принимал, то они не имели силу закона. Император жил в Вене (ныне столица Австрии), здание Рейхстага находилось в городе Регенсбурге, здание имперского суда - в городе Ветсларе. При таком положении каждый князь стремился к самостоятельности не только во внутренней политике, но и во внешней.

Международное положение Германии. Внутренняя политическая раздробленность Германии превратила ее во второй половине ХVII века в марионетку в руках великих государств Европы. По отношению к Германии в этот период были враждебно настроены Швеция, Франция и Турция. В результате, Франция овладела Страсбургом и землями на левом побережье Рейна. В 1683 году Германские княжества, впервые в своей истории, приняли единогласное решение выступить против напавшей Турции и создали национально-освободительную армию. В тот год на подступах к Вене турецкие войска были разбиты. Победа Германии спасла Центральную Европу от турецкого завоевания.

Образование Прусского королевства. Среди Германских княжеств самыми сильными являлись Австрия и Бранденбург. В XVII - ХVIII веках эти два государства боролись между собой за гегемонию в Германии. Австрией правила династия Габсбургов, Бранденбургом -династия Гогенцоллернов.

Столицей Австрии была Вена, столицей Бранденбурга - Берлин. В ХVII веке в Бранденбургском княжестве ведущее положение стало занимать Прусское герцогство.

В 1701 году на месте Бранденбургского княжества образовалось Прусское королевство. Бранденбургский князь Фридрих III был объявлен Прусским королем под именем Фридрих I. Начиная с этого момента, Пруссия, пользуясь выгодной для себя международной обстановкой и слабостью немецких княжеств, стала превращаться в могущественное государство. Она сумела создать и мощную армию.

Рис. 16. Фридрих II.

В конце XVIII века в территориальном отношении Пруссия занимала третье место в Европе, а по численности войска - четвертое место. В период властвования Фридриха II (1740-1786) Пруссия превратилась в абсолютную монархию. Впоследствии Пруссии удалось объединить Германию в единое государство. Об этом более подробно вы узнаете на уроках истории в девятом классе.

Рейхстаг - парламент, представительный орган, учрежденный при императоре Германии в XII веке.

Вопросы и задания

1. Почему Германская империя являлась экономически отсталой страной?

2. К каким результатам привела политическая раздробленность Германии?

3. Какую роль сыграли в судьбе Германии Великая крестьянская и Тридцатилетняя войны?

4. Каким образом Пруссия стала могущественным государством Европы и какую роль она впоследствии сыграла в судьбе Германии?


Поделиться: