Глава 3

Счёт лет в истории

Подсчитайте, сколько лет, полных веков и полных тысячелетий продолжается наша эра.

При изучении истории важно знать, когда произошло то или иное событие, какое событие произошло раньше и какое — позже, на сколько лет позже. Вы знаете, что большие отрезки времени считают годами, сто лет составляют столетие, или век, а десять веков — тысячелетие.

События истории Древнего мира произошли много веков и даже тысячелетий тому назад.

1. Измерение времени по годам. Представление о продолжительности года сложилось у древних земледельцев. Они поняли, что от одной весны до другой, от одного сбора урожая до другого проходит примерно равное число дней.

Первыми в истории человечества определили продолжительность года (365 суток) жители Древнего Египта — страны, где земледелие уже пять тысяч лет назад было главным занятием.

Время научились считать по годам. Люди стали запоминать, в каком году произошло важное событие — основание города, большое наводнение, война с соседями.

2. Как в древности считали года? В разных странах по-разному. Например, в Древнем Египте каждый раз, когда начинал править новый царь, счёт лет начинался заново. Первый год правления царя считался первым годом, второй — вторым и так далее. Когда этот царь умирал и к власти приходил новый, вновь наступал первый год, затем второй, третий.

Иным был счёт лет, применявшийся жителями одного из древнейших городов мира — Рима. Год основания своего города римляне считали первым, следующий — вторым и так далее.

3. Счёт лет, которым мы пользуемся. Этот счёт лет возник давно и связан с почитанием Иисуса Христа — основателя христианской религии.

Сказания о жизни и мучительной казни Иисуса Христа создавались около двух тысяч лет назад. В те времена почитатели Иисуса уверовали, что он Сын Божий, вознёсшийся после смерти на небо. Подробнее об этом вы можете прочитать в § 56.

Через несколько столетий христианская религия, вера в Иисуса Христа, распространилась во многих странах. Вот тогда один из верующих предложил вести счёт лет от рождения Иисуса. «Пусть год Его рождения будет первым годом, — рассуждал он, — следующий — вторым и так далее». Он сумел высчитать год рождения Иисуса Христа. Это был 753 год от основания города Рима. В нашем летосчислении Рождество Христово является точкой отсчёта для всех исторических дат.

«Линия времени».

Счёт лет до нашей эры.

Например, мы говорим: первое упоминание в летописи о Москве относится к 1147 году; Александр Сергеевич Пушкин родился в 1799 году. К этим словам верующие люди добавят: от Рождества Христова.

Счёт лет от рождения Иисуса Христа постепенно был принят в разных странах. В нашей стране он был введён царём Петром I (Первым) триста лет назад.

Время, исчисляемое от Рождества Христова, мы называем наша эра (а пишем сокращённо н. э.). Продолжается наша эра более двух тысяч лет.

Рассмотрим «линию времени» на рисунке. Условимся, что время движется слева направо. Поперечной разделительной чертой отмечено начало нашей эры.

Многие исторические события произошли до нашей эры. Например, знаменитое восстание рабов под предводительством Спартака началось за 73 года до нашей эры. Этот год мы называем 73 годом до нашей эры и помещаем на «линии времени» слева от разделительной черты.

Какой год был следующим за 73 годом до нашей эры? Рассмотрим рисунок «Счёт лет до нашей эры».

Представим себе, что какое-нибудь событие — война, основание города, наводнение — произошло за один год до нашей эры. В этом случае мы говорим, что оно произошло в 1 году до нашей эры.

Если другое событие произошло ещё на один год раньше, то есть за 2 года до нашей эры, то мы скажем: «Это событие произошло во 2 году до нашей эры».

Наконец, если третье событие произошло ещё раньше, за три года до нашей эры, мы говорим, что оно произошло в 3 году до нашей эры.

На «линии времени» видно, что за 3 годом до нашей эры шёл 2 год до нашей эры. А за 2-м — 1-й. Точно так же за 73 годом до нашей эры шёл 72 год до нашей эры.

Подведём итоги и сделаем выводы

• Почему представление о временах года (сезонах) и их продолжительности сложилось только у первобытных земледельцев, а не раньше?

• Какой существовавший в древности счёт лет — у египтян или у римлян — удобнее? Чем?

• Что называется «нашей эрой»? Какие сложности могут возникнуть при работе с датами событий, происшедших до нашей эры?