КНЯГИНЯ ОЛЬГА

У древлян существовала очень древняя традиция: тот, кто убил своего противника, облечённого властью, мог претендовать и на его жену, и на власть. К вдове князя Игоря Ольге были отправлены послы с требованием выйти замуж за древлянского князя Мала. Но княгиня Ольга решила отомстить убийцам мужа.

Княгиня собрала большое войско и выступила во главе его на столицу древлян Коростень. Простояв всё лето под стенами неприступного города и не сумев его взять, Ольга проявила хитрость. Она сделала вид, что простила древлян. Вместо предлагавшегося ими большого выкупа она потребовала малой дани: с каждого двора по три голубя и по три воробья. Древляне не верили своему счастью. Но радость их была преждевременной. Ночью приказала княгиня привязать к лапам птиц горящие тряпки, пропитанные серой. Птицы полетели в свои гнёзда. В городе начался страшный пожар. В ужасе люди бросились за ворота крепости и попадали в руки осаждавших. В итоге старейшины были взяты в плен, многие древляне были убиты, а на оставшееся население была наложена дань. Но чтобы впредь люди знали, в каком размере следует платить дань, Ольга объехала все поселения и определила размеры податей и оброка.

Главным же делом, прославившим Ольгу в веках, стало то, что она первой в княжеской семье приняла христианскую веру по византийскому образцу. Как писал летописец, услышав о вере Христовой, Ольга захотела лучше узнать о ней и отправилась в Константинополь. Здесь она и крестилась. Обряд совершал сам патриарх Феофилакт, а крёстным отцом Ольги стал византийский император Константин Багрянородный. После крещения она приняла имя Елена и стала первой на Руси правительницей-христианкой. Современники отмечали, что, став христианкой, Ольга сильно изменилась. Она стала добрее, забыла о прежней жестокости, стремилась жить по законам христианской любви и прощения.

Было это в 957 году. Однако сын Ольги Святослав, известный своими военными походами, оставался язычником.

ВОПРОСЫ И ЗАДАНИЯ

• Оцените действия княгини Ольги по отношению к древлянам.

• Выберите из текста факты, которые показывают обычаи и нравы русского общества X века.

• Современные историки считают княгиню Ольгу первой устроительницей Древнерусского государства. Приведите доводы для обоснования этого утверждения.