РАЗДЕЛ IV

РОССИЯ ПОСЛЕ ПЕТРА ВЕЛИКОГО

Почему период с 1725 по 1762 год в российской истории называется «эпохой дворцовых переворотов»?

Какой была судьба реформ Петра I во времена его ближайших преемников?

§ 26. НАСЛЕДНИКИ ПЕТРА I

1. Екатерина I (1725-1727). 28 января 1725 года Пётр I скончался. Никакого распоряжения о преемнике сделано не было. В Российской империи наступила эпоха дворцовых переворотов, длившаяся с 1725 по 1762 год. Вопрос о том, кто будет монархом в этот период, решали группировки дворцовой знати, боровшиеся между собой за власть. Как правило, перевороты совершались при содействии гвардии.

Ситуация в 1725 году оказалась сложной. Ближайшими родственниками Петра Великого являлись его вдова Екатерина, имевшая двух взрослых дочерей, и внук — сын царевича Алексея Пётр.

Близкие сподвижники императора («птенцы гнезда Петрова») стояли за Екатерину, опасаясь мести сына царевича Алексея, когда тот вырастет. Старая знать во главе с князьями Долгорукими и Голицыными поддерживала юного Петра. Решение о новом правителе предстояло принять Сенату.

Высшие сановники, духовенство и генералитет собрались в Зимнем дворце.

Екатерина I

В разгар жарких споров под окнами дворца появились петровские гвардейцы — преображенцы и семёновцы и потребовали провозглашения Екатерины императрицей.

Так, под давлением гвардии бывшая прачка превратилась в правительницу огромной Российской державы. Талантами государственного деятеля Екатерина I не обладала. Реальная власть при ней сосредоточилась в руках А.Д. Меншикова.

Для управления страной в 1726 году был создан новый высший орган — Верховный тайный совет. Он состоял из нескольких человек, и главную роль в нём играл Меншиков. Совету подчинялись три важнейшие коллегии. Функции Сената существенно ограничивались. Поначалу царица присутствовала на заседаниях Совета, но потом ей «прискучило», и она отдала все дела в руки Меншикова, который стал полновластным хозяином России.

Большую часть своего времени Екатерина проводила в развлечениях и кутежах. Роскошные пиры сменялись танцами и балами. Казалось, беззаботному веселью не будет конца. Но императрицу начали одолевать болезни, и последние недели своей жизни она провела, почти не выбираясь из дому.

Её наследником должен был стать Пётр, и Меншиков, обеспокоенный сохранением своей власти, уговорил Екатерину I согласиться на брак Петра с его старшей дочерью — Марией.

Коронационное платье Екатерины I

1. Вспомните, почему в начале 1725 года сложилась неопределённая ситуация с престолонаследием. Кому Пётр I мог передать власть?

2. Как вы думаете, зачем был учреждён Верховный тайный совет и кто мог быть инициатором его создания?

2. Пётр II (1727-1730). В мае 1727 года новым российским государем стал 11-летний внук Петра Великого — Пётр II. Он находился под неусыпным контролем Меншикова, который в ту пору достиг вершин своего могущества — даже получил чин генералиссимуса. Мария Меншикова мнила себя чуть ли не императрицей, именуясь «невестой государыней-принцессой». Но всевластие Меншикова беспокоило придворных. Они были готовы воспользоваться его малейшим промахом, лишь бы низвергнуть честолюбца с политического Олимпа.

Пётр II

Воспитание Петра Ментиков поручил хитроумному царедворцу Андрею Ивановичу Остерману. Придерживаясь принципа «не вдруг очень налегать» на своего подопечного, Остерман пустил дело на самотёк. В результате образование Петра осталось крайне поверхностным. Кроме того, Остерман настраивал молодого государя против Меншикова. Вскоре Пётр попал под влияние князей Долгоруких.

Власть ускользнула из рук Меншикова. Его обвинили в многочисленных злоупотреблениях и арестовали. Имущество князя конфисковали, а сам он со всей семьёй отправился в ссылку, в далёкий сибирский город Берёзов. Там и окончились его дни. Помолвка Петра и Марии Меншиковой была расторгнута.

А.И. Остерман

Ментиков в Берёзове. Художник В.И. Суриков. 1883 г.

1. Опишите последнее жилище семьи Меншикова и условия жизни в Берёзове.

2. Как вы думаете, почему В.И. Сурикова среди всех «птенцов гнезда Петрова» заинтересовала личность А.Д. Меншикова, и причём в самый трагический период его биографии?

Пётр II государственными делами не интересовался. Он с головой окунулся в мир удовольствий и развлечений. В 1730 году мальчик сильно простудился, заболел и умер. С его смертью мужская ветвь династии Романовых оборвалась.

Какие методы использовали дворянские группировки в борьбе за власть при Петре II?

3. «Затейка» верховников. Кто же теперь взойдёт на пустующий российский трон? Князь А.Г. Долгорукий решился на подлог — было составлено поддельное завещание императора в пользу дочери князя Екатерины, новой невесты Петра II, и даже воспроизведена подпись усопшего государя. Однако этот обман не нашёл поддержки среди других верховников.

Князь Д.М. Голицын предложил спасительный вариант. Он обратил взоры соратников на царевну Анну, дочь старшего брата Петра I — царя Ивана: «Она рождена среди нас и от русской матери в старой, хорошей семье. Мы знаем доброту её сердца и прочие её прекрасные достоинства».

Царевна Анна жила в Курляндии, была вдовой тамошнего герцога. Жилось ей несладко, и верховники надеялись на её покладистый характер, желая «полегчить себе» — ограничить самодержавную власть монарха в свою пользу. Они составили кондиции (условия), на которых и приглашали Анну на престол.

Согласно этим условиям, будущая императрица без одобрения верховников не смела ни объявлять войну, ни заключать мир, не могла командовать гвардией и армией, вводить налоги, расходовать казённые средства и даже жаловать имения и чины выше полковничьего. Она лишалась даже возможности вступать в брак и назначать наследника без согласия Верховного тайного совета.

«А ежели чего по сему обещанию не исполню, то лишена буду короны Российской» — такими словами заканчивался документ.

Верховники надеялись, что невзыскательная Анна согласится на все условия, лишь бы вырваться из курляндского захолустья. Так и произошло. В феврале 1730 года Анна пожаловала в Москву.

Проанализируйте кондиции, переданные Анне Иоанновне Верховным тайным советом, и подумайте, что оставалось во власти будущей императрицы. Каким могло быть её положение в государстве в соответствии с этими условиями?

1. В политической жизни страны в 1725-1730-е годы усилилась роль гвардии. Назовите события, в которых гвардия была решающей силой.

2. Охарактеризуйте наследников Петра I на российском престоле в 1725- 1730 годах. В каком положении оказалась страна и реформы, начатые Петром I?